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博文3——人类会很快失去人性,但猫永远是猫
[ 2021-1-19 17:28:00 | By: 羽立 ]
 

做只猫是一种什么体验?哲学家约翰·格雷半辈子都在思考这个问题。当他还是英国南希尔兹的一个孩子时,就已在家中养猫。如今他与妻子、日本古董商Mieko住在巴斯。他们养过四只猫:“两只缅甸猫姐妹,索菲和莎拉,以及两只伯曼猫兄弟,杰米和朱利安。” 它们中最后在世的一只——朱利安于今年初去世,它活到了23岁。格雷目前没有猫。他绝不是一个多情的作家,但他的新书《猫的哲学:猫与生命的意义》(Feline Philosophy: Cats and the Meaning of Life,暂译)却是为了纪念他与猫的共同的智慧而写的。

这些年来,其他哲学家也被猫所吸引。薛定谔有盒子里的猫理论。蒙田曾发出著名的提问:“当我和我的猫一起玩耍时,我怎么知道它没有在和我一起玩耍?” 格雷说,理性主义者笛卡尔曾经“把一只猫扔出窗外,以证明人类以外的动物缺乏意识;他总结说,它的恐怖尖叫是机械反应”。

这本书成书的推动力之一是与一位哲学家的对话。这位哲学家向格雷保证,他“已经教会他的猫只吃素食”。(格雷只提出了一个问题:“猫有没有出过门?”答案是肯定的。)当格雷告诉另一位哲学家,他正在写我们可以从猫身上学到的东西时,那个人回答:“但是,猫没有历史。” 格雷问道:“这一定是个不利条件吗?”

格雷写过路德维希·维特根斯坦曾如何看待“就算狮子能说话,我们也无法理解它们”的说法。动物园管理员约翰·阿斯皮纳尔回答说:“是他花的时间还不够长。”我问格雷, 如果猫能说话,你认为我们能理解吗?

他说:“这本书在某些方面是一个实验。当然,这不是科学的探究。但是,如果你与猫非常亲密地生活了很长时间(这需要花上很长时间,因为它们建立信任的速度很慢,与你真正交流的速度也很慢),那么你或许能够想像它们有着怎样的哲学。”

格雷认为,我们主要是出于焦虑而追求哲学,我们是在一个混乱而令人恐惧的世界中寻求某种宁静,向自己讲述或许能够提供平静幻想的故事。他指出,猫不会意识到这种需求,因为只要不感受到饥饿或威胁,它们自然就会恢复到平衡的状态。如果猫要给建议,那只是为了娱乐它们自己。

格雷的读者会将这本书认作《稻草狗》的后记或结尾。这本2002年的畅销书优雅地解构了西方哲学史,以及其虚无的信念——“人类在其他物种之‘上’,并且不受自然的限制。”那本书特别将矛头指向了我们这个时代的普遍信念:人类带来自由民主的过程是不可避免、稳步向前的。这本书问世时,布什总统正在伊拉克寻求“政权更迭”。这本书特别令人不安。此后的二十年间,它的论点几乎像是预言——理性思想的发展可能无法在基础的种族直觉、环境破坏或人类的愚蠢面前为我们提供任何持久的保护。

格雷从不认为他的书是本绝望的手册。他的主题是谦卑,他针对的,是自认为自己不止是“对庞大且不断变化的问题的不确定的零星答案”的任何意识形态。这本关于猫的书就是本着这种精神写的。如果你和我一样,在读书的时候总是拿着一支笔,你一定会频繁地勾划、做感叹号标记,并像猫一样发出享受的声音。格雷冷静地写道,“意识被高估了;理性主义的缺陷是,人们相信人可以通过应用理论来生存;人类会很快失去人性,但猫永远是猫。”他总结出了10个猫咪给焦虑、不快乐、有自我意识的人类关于“如何不笨拙地生活”的提示。这些提示包括但不限于:绝不跟人类说理,不要给自己的苦难寻找意义,为了享受睡觉的快乐而睡觉……

 
 
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