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书评《现在,发现你的优势》 书评 | 2015-1-27 21:00:00

现在,发现你的优势

中大附中 罗晓虹

我们中国有很多古话,比如“只要功夫深,铁杵磨成针”、“勤能补拙是良训,一份辛劳一分才”……都是教导人们要不遗余力地去纠错补缺,追求人的十全十能,却很少有提及发挥自身特长,欣赏自己的成绩和独特的价值。也常常有人喜欢引用爱迪生的那句话,“天才就是99%的汗水加上1%的灵感”,但是大家似乎都忽略了爱迪生这句话的后半句。爱迪生的话原文是这样的,“Genius is one per cent inspiration and ninety-nine per cent perspiration. Accordingly, a 'genius' is often merely a talented person who has done all of his or her homework.”,翻译过来就是说“天才就是百分之一的灵感加上百分之九十九的汗水。因此,天才通常只不过是一个完成了自己的所有本职工作的有才干的人而已。”为什么一个有才干的人只是完成了所有本职工作就能够成为天才,又为什么很多人一生辛苦备至,最终却仍然碌碌无为?这是一个值得深思的问题。最近我看到一本书,看完这本书我想我终于找到了这个问题的答案。

这本书的名字叫做《现在,发现你的优势》(Now, Discover your strengths),由美国盖洛普咨询公司两位著名的成功心理学大师马库斯·白金汉和唐纳德·克利夫顿合著而成。盖洛普公司在长达六十多年的时间里,致力于测量和分析人的态度、意见和行为,被公认为世界权威。此书在欧美一经上市,便一举登上最权威的《商业周刊》、《华尔街日报》和《纽约时报》的商业畅销书榜首,成为各大媒体争相追捧的经典之作。简单地说,这是一本关于成功的书,它告诉我们怎样获得成功,与众不同的是,它发明了一个开创性的方式,来帮助读者们识别自身才干,并将其发展成优势,继而持续达到几乎完美的工作表现。

作者在开篇写道,“我们写此书的目的是发动一场革命,一场优势革命。”这里提到的“优势革命”,就是让人人都发挥自己的优势,做自己最擅长的事。不得不承认,我们中的大多数人现在都在浪费自己的优势才能,而且已经到了令人吃惊的地步。作者统计了对全世界两百多万人进行的调查访谈,在问道“是否在做最擅长的事”这一问题的时候,你知道有多少人完全同意?20%,在被访的全世界各行各业的人只有20%在做他们最能够发挥自己优势的事。长期以来,我们都笃信好和坏完全对立,因而孜孜不倦地关注谬误和失败,不遗余力地纠错补缺,把追求完美当成“成功”的代名词,把注意力放在“应该改进的缺点”上,对我们的优势则不闻不问,任其荒废。然而,很遗憾,我们都错了。这本书的作者告诉我们,我们成长的最大空间不在于弥补缺点,而在于其最强的优势领域。

日常工作生活中,我们都有这样的体会:让一个人从事所擅长的工作,他往往会做得得心应手,信心十足;而让他做自己不擅长的工作,往往会让他焦头烂额,信心全无。其实这很好理解。一个人的优势总是有限的,这个人要获得成功,必须要将将自己的绝大部分精力用在充分发挥自身的优势才能上,也就是说,要将好钢用在刀刃上。

如果你不相信,让我们来看几个例子。汉高祖刘邦在成就霸业之后总结“其成功经验”时说:“运筹帷幄、决胜千里,我不及张良;镇国家、安百姓,运粮秣不绝于路,我不及萧何;战无不胜、攻无不克,我不及韩信。得此三人,故能取天下。”刘邦文不能运筹帷幄,武不能攻城掠地,但他的高明之处在于善于发现、吸引、运用各路英才,统率是他的优势。当今世界唯一被尊为“股神”的沃伦·巴菲特其实是个不修边幅的老头,他并不善于思辨,高科技领域也不是他的强项,你要记得上世纪末几乎让股市疯狂的互联网热潮,巴菲特并没有投资。他并没有下苦功克服弱点,而是依靠自己独有的风格选择投资方向。同样也是这个巴菲特,现在身价440亿美元,全世界第二富有的人。他告诉我们,“如果你们和我有任何不同的话,那就是我每天起床后都有机会做我最爱做的事,天天如此。如果你们想从我这里学什么,这就是我对你们的最好忠告。”这听起来有点像一个暴发户的信口开河,但是巴菲特的确是诚恳的,他的确是非常热爱他的职业,因为这是一份让他能够充分发挥优势的工作。如果这些你觉得有些遥远的话,看看我们生活中正在发生的事吧,你会发现,成功的人之所以成功,不是靠弥补缺陷,而是靠发挥自身优势。

回到这本书中,作者也得出了这样的结论:成功,关键在于能否准确识别并全力发挥优势。书中将优势定义为“做某件事的持续的近乎完美的表现”,才干(talents)、知识(knowledge)和技能(skills)被视为构成个人优势的3个支点。才干常常被描述为“一种特殊的天生能力或悟性(aptitude)”。作者认为,一个人假如缺少必要的才干,他将很难建立自己的优势。由才干、知识和技能等领衔的个人能力蕴涵的特色便是其独有的优势。其中才干是天生的,而技能与知识可以通过学习和实践获得。因此,识别核心才干成为建立个人优势的关键。一个人想要揭示自己的才干,他应该多关注自己在遭遇各种情形时,所油然而生的反应。在盖洛普公司的专家眼中,这些不假思索的反应是识别才干最好的线索。这本书中具体揭示了3个辨别才干的线索——渴望、学得快和满足。其中渴望揭示了才干的存在:如果你学习某种技能特别快,这充分说明了你具有某种强大的才干;如果你从事一项活动时感觉良好,它说明你正在使用某种自身具有的才干。作者还告诉你,准确识别自身才干的最好方法是,在较长时间内持续地观察自己的行为与情感,尤其要通过关注不假思索的反应、渴望、学得快、满足等线索,精确地辨别自己拥有的才干。

毋庸置疑,每个人的能力是有差别的,它既源于遗传,也源于后天学习。因此,每个人都应知道自己的能力所在,依据自己的能力设计人生道路。盖洛普国际研究和教育中心为此发明了一个革命性的方案,来帮助读者们识别自身才干,并将其发展成优势,继而持续达到几乎完美的工作表现,这是长达25年,耗资数百万美元的研究成果,在开发这一方案过程中,盖洛普公司对两百多万人进行了心理测试,旨在识别最普遍的人类优势。它将人类的多种才干归纳为434个主题,包括成功、行动、分析、统筹,等等。人们可以借助盖洛普的网上测试工具——“优势识别器”,识别出自己的最大潜能,并揭示如何最有效地将它们转化为个人和事业的成功。

在这本书封面的左下角,都附有一个独一无二的个人识别码,它使你能通过互联网进入优势识别器测试。这一网上访谈分析你的本能反应,并立即向你提供你的五个最强大的主题,自动生成你的五大优势主题报告。你获知自己的优势主导主题后,就能够指导你如何在三个层面上发挥它们,继而产生巨大的效应。

与“优势理论”相对应,很容易就想到了另外一种理论--“木桶理论”(也称为“短板效应”)。“木桶理论”认为,一个木桶的能盛多少水取决于它最短的那块木板,要提高木桶的最大容量必须将最短的木板加长。“木桶理论”在理论上冠冕堂皇,然而实际上却寸步难行。首先,“木桶理论”以人的天性能够改变为前提。中国有句古话:“江山易改,本性难移。”在现实工作中,我们发现,虽然人会随着后天客观环境和条件的变化而发生变化,但这种改变是有限度的,并非所有先天不足的缺陷能够通过后天的学习来改变。其次,“木桶理论”强调面面俱全,忽视个性差异。无论木桶最长板有多长,最终决定木桶容量的是最短的那块木板。如果按照“木桶理论”进行人才选拔和培训,国文、英文特优而数学只考了15分的钱钟书绝对与大学无缘,若不是清华大学慧眼识英才、破格录取,那么中国一代杰出的文学大师将夭折。再次,“木桶理论”不利于调动人的主观能动性。“木桶理论”以不断弥补人的弱项为目标,弱项之所以存在多是因为先天条件不足或不是人的兴趣所在。若要修正这些缺陷,必须下很大的功夫去学习和磨练,一方面当人们把精力用于弥补缺点时,就无暇顾及发挥优势,另一方面当人们对自己先天不足或不感兴趣的东西在磨练过程中一旦遭遇困难和挫折,就容易“很受伤”,从而打击他的积极性,并因此造成恶性循环。

在我们过去的教育中,也曾经犯过同样的错误。我们以前的教育中存在一种“扯齐拉平”的“补短教育观”,学生哪里不足集中力量补充哪里,力图使所有人的各方面知识水平都整齐划一,但这实际上带来的却是对个性的漠视和抑制。这样人人受到相同的教育,培养出来的是一个模子里出来的“标准件”,这在人才需求多层次化的今天显然是不合时宜的。这些弊端实际上是由于对“全面发展”片面静态的理解造成的。教育的终极目标应该是让学生在发展中得到幸福、快乐和更有价值的人生,而在这个过程中的“全面发展”则表现为充分自由的发展,提倡自主发展,鼓励个体潜能的自我认识、自我开发,从而通过他人的肯定来实现自我肯定,最终实现自觉发展。从这种意义上讲,教育应该在“人不可能各方面完善发展”的基点上,尊重个体差异,根据学生的兴趣和爱好把握住一项或几项特长,创造、寻找机会把有限的精力用到极大地开发某方面潜能、发挥某方面优势之上,来实施“扬长避短”、“扬长补短”,从而推动学生全面发展。这也是一种全新的教育方法论,是一种强调优势,并以优势促进学生和谐发展的教育方法论。它所看重的不仅仅是学生兴趣、爱好、特长上显露的成就,更是由这些成就带来的成就感以及不断增进的良好的主体观念以及自我发展意识。从这种意义上讲,教育的过程,实际上也是一个认识优势、发挥优势的过程。

让我们再次回味一下本文开头爱迪生关于“灵感”、“汗水”的话吧,我想你一定能够从中品味出一些不一样的东西来。“天才就是百分之一的灵感加百分之九十九的汗水。因此,天才通常只不过是一个完成了自己的所有本职工作的有才干的人而已。”你是一个在哪方面有才干的人呢?也许《现在,发现你的优势》正好能够帮你找到答案。然后?就为之付出你的辛勤和“汗水”吧,你也一定能够成为“天才”。

如果你也是一名教育工作者,也许除了自己之外,你还需要关注注意帮助你的学生去有意识地发现优势、发挥优势。告诉他们说,“嘿!你的纸飞机折得真好……你真的好棒!”

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